A message to our customers and taxpayers from Metro CEO Art Leahy

Metro CEO Art Leahy.

Metro CEO Art Leahy is distributing the following message today to Metro customers and other interested parties. The statement concerns his views on the state of Metro’s transit operations and his views of the proposed service changes in June. A Spanish version follows the below English version:

Since becoming Metro CEO 22 months ago I have taken a hard look at Metro transit operations, ridership and recurring budget deficits. I rode many bus and rail lines, talked to passengers and operators, visited yards and pored over performance data, comparing it to other transit agencies. My experience working in transit for more than 40 years, starting out as a bus operator, helped with my assessment.

I realized we needed to improve service quality to ensure buses arrive on time, and that we cannot survive operating deficits that annually topped $100 million. And we had to recognize that the dynamics of transit in Los Angeles County have changed with the sharp growth of the two dozen municipal bus operators, Metro Rail and Metrolink, as well as voter approval of Measure R, a new half cent sales tax that funds a dozen new transit projects. The new and existing services have to be better integrated. We can’t afford to duplicate service, especially, against the backdrop of the worst economic downturn in 80 years.

So I’ve made organizational changes that emphasize quality over quantity. Today, we have leaner operations, cleaner buses, better on-time performance and fewer breakdowns. As a result, customer complaints in December hit an all time low. But we’re just beginning. We’re ordering new buses, dedicating more resources for major bus maintenance work, such as engine replacements and vehicle overhauls, and also increased road supervision.

We are committed to putting better service on the street in the most efficient manner possible, so all our customers benefit. This means we will move toward a more integrated bus and rail system that doesn’t duplicate service operated by Metro or the other carriers. In the end you will have a more productive bus/rail agency and lower overall costs.

Currently, Metro buses overall run less than half full. By boosting productivity we will make our system sustainable and enable us to improve reliability and performance for you, our customers, and dedicate resources where they are needed most.

This is not an issue of bus versus rail. Both serve the same customers. It is about being a good steward of public resources in managing the entire transportation system – including bus, rail, highways, ridesharing, bike and pedestrian programs.

Proposed bus service economies in June are designed to impact the fewest amount of customers possible. We targeted lines that have very poor ridership or duplicate Metro or municipal bus services. We took great pains to make sure that alternative service is available within a quarter mile if lines or route segments are discontinued.

Our passenger loads will still be less than what bus riders in Chicago, Philadelphia, New York and other major cities experience, and Metro fares will remain among the lowest in the country. With this approach, we also will be in a better position to strategically add buses on individual lines if we detect overcrowding as ridership bounces back during the economic recovery.

Ultimately, we will have a great public transit system that draws riders from their cars, eases traffic and makes the air we breathe cleaner, but first we have to better manage today’s transit system. We need to do more with less. That’s why we’re putting a greater emphasis on quality and productivity and balanced budgets so we can deliver to you on that promise.

Here is the statement in Spanish:

Un mensaje para nuestros usuarios y contribuyentes de Art Leahy Presidente Ejecutivo de Metro

Desde que me convertí en el Presidente Ejecutivo hace 22 meses atrás he estado revisando cuidadosamente la operación del servicio de autobuses de Metro, el número de usuarios y los constante déficits del presupuesto. He viajado en muchas líneas de autobuses y trenes, hablado con los pasajeros y conductores, visitado las divisiones de autobuses y trenes y revisado minuciosamente la información del rendimiento, comparando esta información con otras agencias. Mi experiencia trabajando en la industria del transporte público por más de 40 años, comenzando como conductor autobús, me ha ayudado con mi evaluación.

Me he dado cuenta de que necesitamos mejorar la calidad del servicio para asegurar que los autobuses lleguen a tiempo y no podemos sobrevivir los   déficits de operación que anualmente llegan a los 100 millones de dólares. Y tenemos que reconocer que la dinámica del transporte público en el condado de Los Angeles ha cambiado con el agresivo crecimiento de dos docenas de operadores de autobuses municipales, Metro Rail y Metrolink, así como la aprobación por parte de los votantes de la Medida R, un nuevo impuesto a la ventas de medio centavo que financiará una docena de nuevos proyectos para el transporte público. Los nuevos y existentes servicios tienen que estar mejor integrados. No podemos darnos el lujo de duplicar servicios, especialmente, con el peor declive económico de los últimos 80 años.

Así que hice cambios en la organización que hace un énfasis en la calidad sobre la cantidad. Hoy tenemos una operación más ágil, autobuses más limpios, mejoró la llegada a tiempo de los autobuses y pocas descomposturas. Como resultado, las quejas de los usuarios en Diciembre llegaron a su nivel más bajo de todos los tiempos. Pero estamos comenzando. Estamos ordenando nuevos autobuses, dedicando más recursos para el mantenimiento aplazado de autobuses tal como el reemplazo de motores, reparaciones completas de vehículos y un incremento en la supervisión en el camino.

Estamos comprometidos a tener un mejor servicio en las calles de la manera más eficiente posible para beneficio de todos nuestros clientes. Esto significa que vamos a movernos hacia una mejor integración del sistema de autobuses y trenes para que no se duplique el servicio prestado por Metro y otros proveedores. Al final usted tendrá una agencia de autobuses y trenes mas productiva y con costos de operación mas bajos.

Actualmente ofrecemos servicio de autobuses a menos del 50 por ciento de su capacidad real. Al incrementar la productividad haremos nuestro sistema sostenible y nos permitirán mejorar la confiabilidad y desempeño para nuestros usuarios y dedicar recursos donde más se necesitan.

Esto no es un tema de autobús contra tren. Ambos sirven a los mismos pasajeros. Es acerca de ser un buen administrador de los recursos públicos al  administrar el sistema entero de transporte incluyendo autobuses, trenes, carreteras, programas para compartir el viaje, de bicicletas, y de peatones.

Los cambios de servicio propuestos en Junio están diseñados para afectarán posiblemente a la menor cantidad de usuarios. Nos enfocamos en líneas con un número de pasajeros muy bajo o con servicio duplicado por Metro o servicio de autobús municipal. Nos esforzamos en asegurarnos que el servicio alternativo este disponible dentro de un cuarto de milla si la línea o segmento de la ruta es descontinuado.

Nuestra carga de pasajeros serán menor que lo que los usuarios de autobús en Chicago, Filadelfia, Nueva York y otras ciudades importantes experimentan, y las tarifas de Metro permanecen entre las mas bajas del país. Con este enfoque, vamos a estar en una mejor posición para agregar estratégicamente autobuses en líneas individuales si detectamos abarrotamiento cuando el número de usuarios se incremente durante la recuperación económica.

Por último, tendremos un gran sistema de transporte público que atraiga mas pasajeros de sus vehículos, alivie el congestionamiento de tráfico y tengamos un aire más puro para respirar, pero primero tenemos que administra mejor el sistema de transporte público hoy en día. Necesitamos hacer más con menos. Es por eso que estamos poniendo un gran énfasis en la calidad, productividad y un presupuesto balanceado para poder cumplir con usted esa promesa.

Categories: Policy & Funding

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